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西兰花提取物有可能减轻自闭症的症状

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自闭症的病因还不清楚,不过研究人员称他们发现某些生化异常总是存在于自闭症患者的细胞内。例如,患者常出现强烈的氧化应激反应,这种细胞失衡会导致发炎和DNA损伤之类的问题。
之前的研究表明,萝卜硫素有可帮助身体提高抵抗氧化应激的能力。这个化学物质还能加强“热休克反应”,这是保护细胞免于因高温所致压力的连锁反应。比如当人发烧时就会出现热休克反应。
有意思的是,Talalay说,大概有一半的自闭症儿童的家长称,当他们的孩子发烧时,病症会有所起色。因为萝卜硫素也能引发细胞热休克反应,研究人员想知道是否这种药物与发烧对自闭症症状起相同的作用。
在试验之前,这些参与者的看护人和医生用两个标准对照表来对个体的自闭症特征进行测试,在每个测试中得分较高即对应较低的语言交际和社会互动能力。
试验最后,接受过萝卜硫素的参与者的平均水平在两个对照表中分别下降了34%和12%。他们的行为表现有所提高,比如易怒、重复运动、遇到交流困难和动机困难的次数减少了。那些使用安慰剂的人,研究者称“变化微小”,或者在对照表中的得分变化低于3.3%。

有一半服用萝卜硫素的参与者的家人、朋友和医务人员称他们的行为有所改变。在伍斯特马萨诸塞大学医疗纪念中心小儿神经学的教授Andrew Zimmerma称,即使这些观察者不知道参与者在接受什么样的治疗,他们也能准确地猜测到这些参与者服用的是提取物而非安慰剂。
参与者的家长说他们比试验开始之前更冷静并参与更多社会交往,然而,根据研究使用的对照表,工作人员说参与者的自闭症症状“稍微或者明显改善”了。研究人员称,有些使用萝卜硫素的参与者看着他们的眼睛并且跟他们握手,他们以前是不会这样做的。
一些参与者没有改善
根据实验对照表,另外4名服用萝卜硫素的参与者有所改善,但是不管是他们的家长或是研究人员都没有猜测到他们使用过药物。
“这绝不是‘治愈’,不过萝卜硫素有可能减轻自闭症症状”,Zimmerman告诉本网站(Life Science)。
“但是必须注意的是并不是每个人都有进步——大概三分之一的参与者没有改善——而且重复实验必须在更多的成年人和小孩上进行,这也是我们正在筹划的,” Zimmerman在陈述中说。
Talalay说,患者停止服用该提取物后,他们的分数又会回到原来的数值。
Talalay还警告道,光靠吃大量的花椰菜是很难达到实验中萝卜硫素的剂量的。其主要原因有两个:首先,萝卜硫素前体的水平在不同种类的花椰菜中也有所不同,这种化学物质通过肠道里的细菌转化成活性萝卜硫素。第二,他对网站说,人们将前体转化成活性萝卜硫素的水平也不一样。
研究人员还发现,根据另外一个自闭症症状的检测方法,服用萝卜硫素的参与者中大约有一半在社会交际、异常行为和语言沟通上表现出明显的进步。在安慰剂组中,没有任何人在社会交际或语言沟通上有改善,仅有9%的人其异常行为有所好转。
萝卜硫素是怎么样起作用的?

俄亥俄州克利夫兰诊所的自闭症学校的主任Thomas Frazier说,在这项研究中,萝卜硫素之所以不对所有人有效是因为导致自闭症的原因因人而异,因此,一个特定的治疗方案也许在一个病人身上有效,但对另一个病人就失效了。
Frazier对本网站说,“这只是一个说明自闭症有众多亚群的例子。”
Frazier说这项研究是有前途的,但是他又说研究需要以更严格的要求重头来过。他说将来的实验需要用更客观的方式来测量萝卜硫素对自闭症症状的潜在影响,而不是家长的主观称述。

该研究观察40名患有自闭症年龄在13至27岁之间的男孩和成年男性。在为期18周的实验中,26名参与者每天接受9到27毫克的萝卜硫素(计量根据他们的体重而定),同时剩下的14名参与者服用安慰剂。

研究报告的作者,来自巴尔的摩美国约翰霍普金斯大学的药理学和分子科学教授,Paul Talalay,在一个声明中说道:“我们认为这有可能是第一个通过修正潜在细胞问题而改善自闭症症状的疗法。”
萝卜硫素是一种从花椰菜芽中分离出来的化学药品,一个最新的小型研究表明它有可能改善自闭症患者的症状。

这项研究于10月13日发表在美国国家科学院院刊上。